Chill Dara - Contae Thoroughbred - IntoKildare
Ár Scéalta

Chill Dara - Contae Thoroughbred

'Gallop trí chroílár na hÉireann eachaíochta'

Is beag radharc a chuimsíonn croílár Chontae Chill Dara níos mó ná croílár na gcapall ag bualadh trasna machairí oscailte earraigh an Churraigh, scamaill brioscacha anála ag gobadh amach san aer go luath ar maidin. Tá an capall - ‘capall’ in Gaeilge - ina chuid intreach den saol sa chontae leis na mílte bliain agus inniu tá an tírdhreach seo de fhéarach domhainghlas i gcroílár na dtionscal fola agus rásaíochta clú domhanda in Éirinn.

Ní hamhlaidh atá ar eolas ag Cill Dara ón Astráil go Kentucky go dtí fásaigh na hAraibe mar ‘Chontae Thoroughbred’.

Meabhraíonn finscéalta conas a bhí ceanncheathrú an ghaiscíoch neamhfhreagrach Fionn mac Cumhaill, nó Finn MacCool, ar Chnoc Allen ón áit ar fhóin sé mar shealgair don Rí Cormac; Aithnítear 300 dá chúnna de réir ainm sa tSraith Oisíneach. Is cinnte nár fhéach pacáiste Ríoga de chúnna as áit nuair a chruinnigh na Ceiltigh chun a gcuid carbaid a rásáil ar mhachairí an Churraigh le linn aonach bliantúil Aenach Lifé san am ársa. (i)

Insíonn na hAnnála faoi Connairé Môr ag freastal ar an aonach le ceithre charbad sular maraíodh é i 60 AD. Go deimhin, bhí an rásaíocht ina cuid dhílis den aonach gur thug “Curragh of the Races” ar go leor cróinéirí. (ii)

Is beag an t-iontas, b’fhéidir, gur chinntigh Naomh Bríd mar sin gur chlúdaigh a clóca iomlán mhachairí an Churraigh nuair a gheall Rí Laighean go dtabharfadh sé talamh ar bith a thiocfadh faoina scáth. Bhí ríthe na sean-chapaill ag marcaíocht. Bhris Cormac mac Cuilennáin, rí naomh na Mumhan, a mhuineál ag titim ó chapall ag cath Bellaghmoon in aice le Castledermot i 908 AD. Ba é Cerball mac Muirecáin buaiteoir an chlais sin, an Rí Laighean deireanach a raibh cónaí air sa Nás. Measadh go raibh Cerball mar “chapall sciliúil” ach bhí faitíos air go bhfaigheadh ​​sé bás mall suaimhneach nuair a thóg a chapall agus é ag marcaíocht ag gaibhneach torainn i mbaile Chill Dara, agus thóg sé an monarc ar a lása féin.

Thug teaghlaigh Angla-Normannacha ar nós FitzGerald, de Bermingham agus de Riddlesford a ngrá don chapall go Cill Dara freisin, tar éis dóibh cuid mhaith dá dtrácht a bhaint amach le grásta a n-ardchéimeanna. Sa bhliain 1260, rinne scoláire Proinsiasach caoineadh go raibh muintir na hÉireann ‘níos addicted le cluichí agus fiaigh ná le saothair’.

Bhí adharc an t-sealgair ag macalla ar fud an chontae le linn an 16ú haois nuair a d’imigh an Gearóid Óg FitzGerald cumhachtach, 9ú Iarla Chill Dara, lena chosa ag saothrú giorria, mart agus fianna. Deirtear go dtéann taibhse a mhic, an ‘Wizard Earl’, ag fánaíocht ar an talamh idir Caisleán Chill Chainnigh agus an cuarán ag Mullaghmast gach seacht mbliana, cumhdaithe ar charger bán airgid-airgid. Is minic a bhí capaill ag brath ar chinniúint an chogaidh. Gortaíodh Richard Marshall, garmhac Strongbow, go marfach agus é ag marcaíocht ar chapall i gcath ag an gCurrach i 1234. Níos mó ná trí chéad bliain ina dhiaidh sin, threoraigh John Hewson, Gobharnóir Bhaile Átha Cliath faoi Oliver Cromwell, arm de 2000 saighdiúir coise agus 1,000 capall chun urghabháil na daingne Ríoga go léir i gContae Chill Dara. Tionóladh marcach Seacaibíteach mar an gcéanna ar an gCurrach roimh a mbua neamhghlan ag cath na Bóinne. Mar sin féin, bhí capaill mar spórt fós thar a bheith tábhachtach. Sa bhliain 1682, measadh go raibh an Curragh mar an áit le dul ar son 'uaisle agus uaisle uile na ríochta a ligeann orthu grá, nó taitneamh a bhaint as, seabhac, fiach nó rásaíocht.' An bhliain chéanna sin, bhunaigh Tiarna Cill Dara rás capall nua ar an ‘gcúrsa den scoth’ agus thairg sé ‘pláta de thart ar 40 punt sa bhliain’ don bhuaiteoir.

Creidmheas © INPHO / Morgan Treacy

Ba ghearr gur thug an Curragh freagra na hÉireann ar Newmarket le cruinnithe cine poiblí agus príobháideacha araon. Reáchtáil Cumann Onórach na Lucht Spóirt a gcéad chruinniú ag an gCurrach i 1750; d’athraigh an cumann a ainm go dtí an Turf Club i 1784. Bhí Tom ‘Squire’ Conolly as Baile Bhaile an Chaisleáin ina phátrún chomh feiceálach ar an spórt gur básaíodh a ainm i Míle Conolly, an rith díreach míle go dtí an post a bhuaigh, atá fós mar chuid den chúrsa Curragh atá ann. Faoi 1809, bhí dhá rás déag ar siúl gach bliain ag an gCurrach; tionóladh an chéad Derby Éireannach ann i 1866. Bhí an capall fola i gcuid mhaith de phríomhtheaghlaigh Chill Dara. Rianaigh teaghlach Eustace a sinsear go Placidus, Ginearál Capall in arm na Róimhe a d’fhóin ag léigear Iarúsailéim faoi na hImpirí Titus agus Vespasian. Ba de shliocht uaisle Eastóinis iad de Robeck's Gowran Grange, Punchestown, a chuaigh amach leis an reisimint marcra is fearr san Eoraip. D'ardaigh Jack Ponsonby, a thóg teach breá neamh-Chlasaiceach Bishopscourt, Straffan, ceithre chuideachta capall chun troid i gcoinne Bonnie Prince Charlie i 1745. Bhí a shliocht William Ponsonby i gceannas ar chúiseamh mí-cháiliúil na Scots Greys ag cath Waterloo i 1815.

Rugadh Club Fiach Chill Dara go foirmiúil i 1804, agus ba é Sir Fenton Aylmer as Donadea a chéad mháistir. Bhí rath ar an bhfiach sa 17ú haois ach tháinig sé chun bheith ina aonán níos foirmiúla faoi 1726 nuair a bhunaigh Ponsonbys of Bishopscourt an rud a d’fhéadfadh a bheith mar an ‘Kildare Hunt’ bunaidh. Bhí pacáiste príobháideach sionnach sionnach ag na Conollys of Castletown House agus Kennedy's of Johnstown faoi na 1760idí.

Bhí pacáistí ann freisin ag Castlemartin, Ballynure, Castlewarden, Donadea agus Straffan. Bunaíodh Harriers Laighean i dTeach Chill Mhuire in aice le Baile Átha Í ar 1812 agus rinneadh na Harriers Naas a kennelled i mBaile Jigginstown ó 1920 go dtí 2000. Teaghlach fiaigh díograiseach eile ba ea Buirgí Oldtown, an Nás; Ghlac TJ agus Ulick Burgh páirt sa mhuirear marcra ag cath Tel el Kebir san Éigipt i 1882. Go luath sa 19ú haois, ní dhearna baill an fhiaigh ach cruinniú beag measartha seiftithe ina bhféadfadh daoine uaisle agus feirmeoirí araon a gcuid blas ar marcaíocht a bhaint amach thar giota tipiciúil de thír Chill Dara ’. Ach fós sháraigh an spórt reiligiún agus aicme sa mhéid gur dúradh, i ndeoise Chill Dara agus Leighlin, go raibh fiach i measc na cléire Caitlicí go forleathan.

Faoi lár an naoú haois déag bhí suas le 35 aonach capall ar siúl ar fud an chontae i mbailte mar Castledermot, An Nás agus Baile Átha Í; Is é aonach bliantúil Monasterevin i mí Iúil an t-aon cheann atá fós ag feidhmiú. (iii)

12435687 1

Tá taifid ann de rásaí capall a tionóladh i Ráth Chraocháin, díreach ó dheas ó Chnoc an Chill, chomh maith le Ráth Cúil, An Nás, Cill Choca, Cuan Corbally agus Furze Dóite faoi Furness Wood. Sa bhliain 1860, rinneadh Baile Phunche mar phríomháit chruinnithe an Fhiach Náisiúnta, chomh maith le Fiach Chill Dara. Ba ghearr go raibh sé ar an ráschúrsa is faiseanta in Éirinn, agus páirceanna ollmhóra ag casadh amach do gach cruinniú; mar an gcéanna tháinig na páirtithe bríomhar a tionóladh ag na tithe móra máguaird go léir mar chaint na seilge ar fud Impireacht na Breataine.

Tá an-tóir ar Punchestown i gcónaí agus tá ráschúrsa mór le rá ag an Nás a chomhlánaíonn hata-chleas don chontae, mar aon leis an gCurrach. Tháinig Contae Chill Dara mar phríomh daingean do marcra na Breataine in Éirinn sa 19ú haois. Thosaigh sé i 1814, nuair a tógadh beairic marcra do 1,000 fear ar bhruach Abhainn na Life i nDroichead Nua ina dhiaidh sin. Daichead bliain ina dhiaidh sin bhunaigh Arm na Breataine a chéad champa buan in Éirinn ag an gCurrach, is cosúil mar ionad oiliúna d’oifigigh agus do shaighdiúirí atá faoi cheangal le Cogadh na Crimé. Bhí Prionsa na Breataine Bige (Edward VII ina dhiaidh sin) ar cheann de na chéad mhic léinn sa Churrach cé gur cosúil gur fhoghlaim sé faoi ainlithe de chineál sách difriúil le linn a dallóige le haisteoir, a bhí ina cónaí go háitiúil, ar a dtugtar Nellie Clifden.

Ar an oíche roimh an gCéad Chogadh Domhanda, ba é campa an airm an suíomh don ‘Ceannairc Curragh’, nuair a bhagair oifigigh na Breataine éirí as seachas cur i gcoinne Fhórsa Deonach Uladh, ócáid ​​a léirigh cé chomh láidir agus a bhí tionchar Aontachtaithe Uladh air Beartas míleata na Breataine in Éirinn. Le linn na 1870idí agus na 1880idí bhí an traenálaí Henry Linde as Eyrefield Lodge, a bhí lonnaithe i gCurrach, chun tosaigh go hiomlán sa tóir ar an dá thaobh de Mhuir Éireann. Mar gheall ar na scéalta rathúla sin, tháinig pórú capall go mór i gCill Dara. Bunaíodh an Graí Náisiúnta i 1902 agus d’éirigh leis cáilíocht stoc fola na hÉireann a fheabhsú trí staileanna ard-aicme a thairiscint ar tháillí an-iomaíoch.

De réir mar a chreid a bunaitheoir gur éirigh leis an ngealach agus na réaltaí rath gach capall rása a fheistiú, bhí spéirléasacha feistithe ar gach stábla chun gach tionchar réalteolaíoch den sórt sin a uasmhéadú. Cuireadh an Tetrarch, duine de na leanaí dhá bhliain is gasta riamh, ar strae ag Graí Stáisiún Straffan ag Baronrath i 1911.

Is í Éire an táirgeoir folaíochta is mó san Eoraip anois - agus an ceathrú táirge is mó ar domhan - le níos mó ná leath de dhíolacháin na hÉireann ar siúl i nGild's Kildare Paddocks lasmuigh den Nás, ag ceiliúradh 150 bliain in 2016. Tógtar an chuid is mó de na seaimpíní seo i gContae Chill Dara, a phóraítear. Tá os cionn céad feirm graí anois ann, lena n-áirítear iad siúd a oibríonn Aga Khan, Prince Khalid Abdulla agus teaghlach Al Maktoum i Dubai. Amhail Lúnasa 2016, tá 801 póraitheoir cláraithe agus 84 traenálaí ceadúnaithe sa chontae, chomh maith le grúmaeirí, farriers, saddlers agus tréidlianna gan áireamh. I measc na n-oiliúnóirí is rathúla i gCill Dara sa 21ú haois tá Jessie Harrington, Sandra Hughes, John Oxx agus Dermot Weld, chomh maith le Dessie Hughes nach maireann, agus cuimsíonn mionlach jockeys an chontae Ruby Ruby, a dheirfiúr Katie Walsh, Willie Robinson agus Pat Eddery nach maireann.

Chomh maith le capall rása agus sealgairí, bhí Cill Dara ina bhunchloch de na dréacht-chapaill a úsáideadh uair amháin chun na daoine a iompar feadh na mbóithre tuaithe, chun na páirceanna a threabhadh agus chun báirsí earraí agus earraí eile a tharraingt feadh na n-uiscebhealaí. Rinneadh scannánú ar fhear uasal fiú ag sciáil uisce suas an Chanáil Mhór sna 1960idí - agus é ceangailte le rópa le capall galloping. Is féidir rianta rópaí na báirsí capall-tarraingthe a fheiceáil fós ag droichead na canála ag Ard Cloch.

Tairgeadh líon neamh-chapaill de chapaill an chontae le haghaidh seirbhíse nuair a thosaigh an Chéad Chogadh Domhanda i 1914. Ceann de na warhorse sin ba ea Lisnavagh, tráthnóna a bhain le teaghlach Mansfield i mBaile Mhuiris Lattin a chuaigh go dtí an Fhronta Thiar agus a d’fhill ansin chun dul san iomaíocht arís ar ithir Chill Dara.

Ní féidir faillí a dhéanamh ar láithreacht paranormal capaill sa chontae. Taobh amuigh den Wizard Earl ag marcaíocht timpeall Mullaghmast, chualathas taibhsí James McRoberts, a fheistiú agus a chúnna ag torann timpeall an rath ceo-shrouded in aice le Maganey inar adhlacadh McRoberts. Tá tréad capall bán beag bídeach spiaireachta freisin ag rath Forenaghts agus bíonn cónaitheoirí Grangemellon i gcónaí ag lorg cóiste agus ceathrar, á dtiomáint ag marcach gan chloigeann, agus creidtear go bhfuil taibhse an dathúil Jack St. Leger, bon cáiliúil viveur agus comrade an Regent Prince decadent.

Is dócha go mbaineann an scéal is iontaí i stair Fhiach Chill Dara le Major Beaumont, máistir carismatach an fhiaigh, a d’éag gan choinne i 1958. Ag an gcéad chruinniú tar éis a shochraide, thug na seithí an fiach an bealach ar fad ó Jigginstown go dtí uaigh Major Beaumont ag Séipéal Carnalway áit ar stad siad go tobann agus ar scoir siad
'an caoin mhór a choinnigh siad suas gan staonadh don leathuair an chloig roimhe sin.'

Cill Dara - Is leis an Staraí agus Údar Turtle Bunbury Contae Thoroughbred.

[i] Tá dán de lámhscríbhinn vellum ón 12ú haois i Leabharlann Choláiste na Tríonóide, Baile Átha Cliath, a dúirt Ossian, mac le Finn Mac Cool, sa tríú haois, a tras-scríobhadh ó lámhscríbhinn a bhí ann i bhfad níos luaithe. Sa dán seo insíonn Oisean conas a d’oscail Rí Laighean an uair sin an ‘Aonach Life’, ‘Aonach na Life’. Bhí go leor feidhmeanna ag an ócáid, a bhí ar siúl ar feadh roinnt laethanta - bailiú parlaiminte, cuimhneachán do na mairbh, margadh beostoic, taispeántas chun na hairm, bróidnéireacht, seodra agus faisean is déanaí a thaispeáint, comhdháil ag a raibh an stair agus na dlíthe míníodh, ócáid ​​le haghaidh déanamh lúcháir agus comórtais i jugglery, neart, ceol, aithrisí, scéalaíocht, agus ar deireadh comórtais lúthchleasaíochta ina raibh rásaí capall agus coise araon, chomh maith le spóirt lúthchleasaíochta agus cluichí eile.

[ii] D’fhéadfadh sé go mbeadh sé deacair an fhianaise fhisiciúil a fháil ach ceaptar go dtagann rothaí bloc adhmaid a fuarthas ag Timahoe East ó dheireadh na Cré-umhaoise agus d’fhéadfadh gur fianaise iad ar a laghad ar chairteacha capall-tharraingthe.

[iii] Fair Towns of Ireland, Eolaire Wilson na hÉireann, 1834 (http://www.from-ireland.net/irish-fair-towns-1834/) - KILDARE: Athy Ballimaney Ballyonan Ballytore Calvertstown Castledermot Castle Carberry Celbridge Clane French -furs Hortland Johnston droichead Killballinerin Kilcock Kilcullen Kilcullenbridge Kildangan Kildare town Kilgowan Kildroughill Kilmeague Kilteel Leixlip Maynooth Monasterevan Moone Naas Narraghmore Newbridge Rathangan Rathbride Redlion inn Russelwood Timolin Tully.